George Thomas, um pastor inglês, chegou um dia na igreja carregando uma gaiola. Cuidadosamente, colocou-a no púlpito, e começou a falar:

“Estava andando pela rua ontem, e vi um menino levando essa gaiola com três passarinhos, tremendo de frio e medo. Eu perguntei:

— O que você vai fazer com eles?

Ao que ele respondeu:

— Ah! vou me divertir com eles. Vou levá-los para casa e tirar suas penas para fazê-los brigarem! Vou me divertir muito!

— Mas você vai logo se cansar deles… o que você vai fazer? — questionei.

— Oh, eu tenho alguns gatos,” respondeu o menino. “Eles gostam de passarinhos.

Estupefato, ainda pude perguntar:

— Quanto você quer por esse passarinho?

— Ah…O senhor não vai querê-los… Eles não servem para nada! Eles não cantam. Nem são bonitos!

Sendo muito insistente, consegui dissuadir o menino de seu intento e comprei os passarinhos por dez dólares. E já de posse dos pobres pássaros, libertei-os tão logo o menino deu-me as costas…”

Bem, isso explica a gaiola vazia sobre o púlpito, e depois o pastor continuou contando sua história.

“Um dia, Jesus Cristo e Satanás estavam conversando, e Jesus perguntou o que ele estava fazendo para as pessoas aqui na terra. O diabo respondeu:

— Estou me divertindo com elas! Ensino-as a fazer bombas e a matar, a usar armas, a odiar umas às outras, a casar e divorciar, ensino-as a abusar de criancinhas, ensino os jovens a usar drogas, a beber e fazer tudo o que não se deve! Realmente… Estou me divertindo muito!

Jesus perguntou:

— E depois, o que você vai fazer?

Em resposta, o diabo feriu os ouvidos de Jesus Cristo, dizendo:

— Vou matá-las e acabar com elas!

Jesus perguntou:

— Quanto você quer por eles?

Em deboche, gargalhando, o diabo respondeu:

— Ah…Você não vai querer essas pessoas… Elas são traiçoeiras, mentirosas, falsas, egoístas e avarentas! Elas não vão te amar de verdade, vão bater e cuspir no Teu rosto, vão Te desprezar e nem vão levar em consideração o que você fizer!

Impolutamente, e resoluto, Jesus Cristo, com uma voz cheia de certeza, ainda perguntou:

— Quanto você quer por elas, Satanás?

O diabo, enfurecido, com chispas de ódio em seus olhos respondeu:

— Quero toda a Tua lágrima e todo o Teu sangue!

Jesus bravamente, com sua voz esplendorosa, respondeu:

–Trato feito!

E, dessa forma, Jesus pagou o preço da nossa liberdade!”